Publié le 06/09/2013 à 15h30 /

Mais fourrage : estimer la date de récolte optimale

// Parce que l'estimation de la date de récolte est importante pour la réussite de l'ensilage de mais, il convient de visiter les parcelles trois semaines à  un mois après la floraison.

L'observation du remplissage des grains en cours de végétation permet de prédire la date optimale de récolte. L'objectif est d'ensiler un mais fourrage aux alentours de 32% de matière sèche au niveau de la plante entière. À ce stade, l'amidon est réparti en trois tiers dans les grains des couronnes centrales des épis: amidons laiteux, pàteux et vitreux. Pour des raisons pratiques d'organisation de chantier, il convient d'anticiper ce stade. C'est pourquoi, les parcelles doivent nécessairement être visitées un mois après floraison pour observer le remplissage des grains et ainsi déterminer la date optimale de récolte. Repérer l'apparition de la lentille vitreuse À cette date, il est facile de repérer l'apparition de la lentille vitreuse à  l'extrémité des grains des couronnes centrales des épis. La lentille vitreuse, jaune dorée et difficilement rayable à  l'ongle, correspond au dépôt d'amidon vitreux à  l'extrémité du grain. La plante entière est alors, selon son gabarit et l'état des feuilles, entre 24 et 26% MS. «Si l'appareil végétatif est développé et les feuilles vertes, la plante sera entre 23 et 25% MS. Si l'appareil végétatif est court et les feuilles sèches sous l'épi, la plante sera entre 25 et 27% MS, précise Bertrand Carpentier, ingénieur mais fourrage chez Arvalis l'Institut du Végétal. À partir de cette date, l'éleveur peut planifier avec ses partenaires le chantier de l'ensileuse, environ un mois plus tard, selon les conditions de végétation et le climat». À partir du stade d'apparition de la lentille vitreuse, il reste 6 à  8 points de matière sèche à  acquérir pour atteindre le stade optimal de récolte, soit 32% MS plante entière. En degrés jours, cela représente 140 à  180 degrés jours. En jours de calendrier, cela fait 20 à  30 jours selon les régions, la période de récolte et le scénario climatique de la fin de l'été et de l'automne Il est conseillé, à  ce moment-là , de se référer à  la grille de maturation des grains donnée par Arvalis (voir infographie). Par ailleurs, pour mieux comprendre l'importance de la bonne maturité des grains et «pour visualiser la méthode d'observation de remplissage du grain au champ», une vidéo est consultable sur le site d'Arvalis: cliquer ici

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